Noctuelle de la tomate (Helicoverpa armigera)

Helicoverpa armigeraIdentification : La Noctuelle de la tomate ou Armigère (Helicoverpa armigera) est assez variable, de couleur beige à orangé avec une bande plus sombre près de l’apex des ailes et une tache réniforme parfois dans une grande zone plus claire. Les ailes postérieures sont claires à bande sombre sur les bords.

Taille : 30-40 mm d’envergure.

Habitat : Elle est peu exigeante et se rencontre un peu partout, jusqu’en montagne.

Répartition géographique : Elle est largement répandue en France et en Europe.

Période de vol : Il y a 2 ou 3 générations entre mai et octobre.

Plantes hôtes : Diverses plantes herbacées comme la Tomate (Lycopersicon), le Maïs (Zea), les Œillets (Dianthus), les Chrysanthèmes (Chrysanthemum)…

Chenille : Elle peut atteindre 40mm de longueur. Le tégument est rugueux, couvert de minuscules épines. La coloration varie du vert au brun. Elle possède des lignes longitudinales blanc jaunâtre, assez variables, et habituellement deux bandes latéro-dorsales sombres. La région ventrale est généralement pâle ou finement mouchetée de blanc. Le 8ème segment abdominal possède une légère gibbosité dorsale. La tête est ocre, marquée de brun ou de vert foncé.
Les œufs sont pondus isolément sur les plantes hôtes.Ils éclosent au bout d’environ 1 semaine. Les chenilles consomment feuilles, boutons, fleurs et fruits. Elles peuvent commettre d’importants dégâts. La nymphose se fait en terre.

Espèces semblables :
La Noctuelle peltigère (Heliothis peltigera) a le point noir de l’angle anal des ailes antérieures bien marqué. La tache orbiculaire est prolongée par une tache sombre atteignant la costa.
La Nubigère (Heliothis nubigera) a une espèce de dent dans la zone claire submarginale des ailes antérieures.
La Noctuelle de la Cardère (Heliothis viriplaca) possède une bande médiane sombre sur les ailes.

Sources :
http://www.insecte.org/
Guide des papillons nocturnes de France, Les guides du naturaliste.
Guide des chenilles d’Europe, Les guides du naturaliste.

2015

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