CICONIIFORMES (hérons, aigrettes, cigognes, ibis…)

Généralités et morphologie

Les Ciconiiformes sont des oiseaux possédant un long cou, un long bec et de longues pattes. Ils nichent en colonies pour la plupart. On les rencontre surtout en zones humides.

Classification et liste des espèces

Les Ciconiiformes sont divisés en 3 familles : les Ardéidés (Ardeidae), les Ciconiidés (Ciconiidae) et les Threskiornithidés (Threskiornithidae).

1/Les Ardéidés (Ardeidae) sont des oiseaux piscivores de taille moyenne à grande, vivant surtout près des eaux. Leurs ailes, assez larges, sont arrondies. En vol, ils ont des battements d’ailes lents, le cou replié et les pattes tendues en arrière. Ils pratiquent parfois le vol plané. Certains, en livrée nuptiale, portent de longues plumes appelées aigrettes. Leurs cris sont des croassements rauques.

Ils marchent dans l’eau peu profonde et se nourrissent pour la plupart d’animaux aquatiques qu’ils happent.

En général, ils nichent en colonies sur des arbres ou dans les roseaux.

Il y a 9 espèces en Europe.

 

2/Les Cigognes (Ciconiidés) sont de très grands échassiers qui tiennent le corps dressé quand elles sont debout. Les 2 espèces européennes migrent en Afrique tropicale pour y passer l’hiver. En vol, le cou et les pattes sont tendus, comme chez la grue cendrée. Elles pratiquent parfois le vol plané.

En période de nidification, les adultes des deux espèces ont le bec et les pattes rouges.

 

3/Les Threskiornithidés (Threskiornithidae) comprennent les spatules et les ibis. Les spatules ont le bec aplati et très fortement élargi à son extrémité. Chez les ibis, il est incurvé vers le bas. En vol, ces oiseaux tiennent le cou tendu comme les cigognes et la grue cendrée.

Les uns et les autres prennent leurs aliments en le plongeant dans l’eau et en le refermant sur les proies rencontrées.

Il existe 4 espèces en Europe.

Sources :

Le guide ornitho
http://www.aerien.ch/
http://www.oiseau-libre.net/

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