FALCONIFORMES (faucons, aigles, vautours, milans…)

Généralités et morphologie

Les Falconiformes sont plus souvent appelés rapaces diurnes.

Ils ont un court bec crochu et une paire de pattes puissantes et griffues appelées serres.

Ce sont le plus souvent d’excellents chasseurs à la vue perçante.

Ils nichent sur les arbres ou sur les rochers et falaises. Les jeunes sont nidicoles.

Classification et liste des espèces

Les Falconiformes comptent 3 familles en Europe : les Accipitridés, les Pandionidés et les Falconidés.

1/Les Éperviers, Buses, Aigles, Milans, Vautours et Busards (Accipitridae) ont de larges ailes, faites pour les vols planés et à voile.

Il existe34 espèces en Europe.

a/Les Vautours et Gypaètes sont pour la plupart de grands rapaces à ailes larges, qui décrivent de larges orbes à la recherche de charognes ou de restes de proies. Les vautours recherchent les courants thermiques et sont rarement actifs le matin. Ils sont souvent en groupes.

Il y a 6 espèces en Europe.

Gypaète barbu-Riglos 30.12.2014

Gypaète barbu (Gypaetus barbatus)

Vautour fauve-Riglos 30.12.2014

Vautour fauve (Gyps fulvus)

Vautour percnoptère 4

Vautour percnoptère (Neophron percnopterus)

b/Les Aigles comprennent diverses espèces de différentes tailles qui ne sont pas de proches parentes. Les sexes sont semblables, mais les femelles sont habituellement plus grandes. Le plumage adulte demande plusieurs années pour être acquis.

Il y a 12 espèce en Europe.

Aigle royal

Aigle royal (Aquila chrysaetos)

Circaète Jean le blanc 2

Circaète-Jean-le-Blanc (Circaetus gallicus)

Pygargue à queue blanche-Stø 11.08.2015

Pygargue à queue blanche (Haliaeetus albicilla)

Aigle botté 2

Aigle botté (Hieraaetus pennatus)

c/Les Milans et Elanions sont des rapaces de taille moyenne à grande, souvent avec des ailes et une queue longue. Ils cerclent et planent très bien, manœuvrant leur queue, souvent fourchue.

Ils s’attaquent à de petites proies ou à des charognes, exploitent les décharges et survolent étangs et cours d’eau en quête de poissons morts. Ils sont souvent kleptoparasites, chipant leurs proies à des corvidés ou à d’autres rapaces.

Les nids sont faits de branchettes, haut dans un vieil arbre.

Il y a 3 espèces e Europe.

Elanion blanc 3

Elanion blanc (Elanus caeruleus)

Milan noir 3

Milan noir (Milvus migrans)

Milan royal 8

Milan royal (Milvus milvus)

d/Les Busards sont des rapaces de taille moyenne à ailes et queue longues. Ils sont souvent occupés à patrouiller d’un vol souple au-dessus des roseaux, marais, prés, landes, steppes ou déserts, donnant quelques coups d’ailes puis planant les ailes un peu relevées, en quête de proies.

Le nid est situé au sol dans les roseaux ou la végétation basse.

Il y a 4 espèces en Europe.

Busard des roseaux 2

Busard des roseaux (Circus aeruginosus)

Busard Saint-Martin

Busard Saint-Martin (Circus Cyaneus)

Busard cendré

Busard cendré (Circus pygargus)

e/Les Buses sont de taille moyenne avec des ailes larges. Elles volent en cercle dans les courants ascendants.

Elles patrouillent ou restent à l’affut, souvent sur des poteaux ou des arbres, en quête de petits rongeurs, ainsi que d’insectes, lézards et lombrics capturés à terre.

Il y a 4 espèces en Europe.

Buse variable

Buse variable (Buteo buteo)

Buse pattue (Buteo lagopus)

f/Les Bondrées sont des rapaces de taille moyenne aux ailes larges. Elles ne sont pas liées aux buses, mais leur ressemblent parfois beaucoup, surtout en vol. Les bondrées ont un cou plus fin et long et une tête plus petite. Elles nourrissent leurs jeunes de nids de guêpes, qu’elle découvrent en surveillant attentivement les va-et-vient de ces insectes, creusant ensuite avec leurs griffes pour déterrer les nids. Les courtes plumes raides autour du bec et des yeux les protègent des piqûres. Ce sont de grands migrateurs hivernant en Afrique tropicale et en Asie.

Leur régime alimentaire comprend bien d’autres petits animaux, notamment lors des étés pluvieux moins riches en guêpes.

Il y a 2 espèces en Europe.

Bondrée apivore

Bondrée apivore (Pernis apivorus)

g/Les Éperviers et Autours sont des rapaces petits à moyens, à ailes larges et longue queue. Ils chassent par attaques surprises ou poursuites rapides, comptant sur la vitesse ou la surprise, mais l’attaque est précédée par un affût d’un perchoir ou une surveillance en vol à voile, parfois de haut. Les ailes sont arrondies permettant les virages brusques et la chasse en forêt dense.

Ils capturent surtout des oiseaux mais aussi de petits mammifères. Les oiseaux sont pris au sol ou en vol, puis plumés et mangés au sol et un peu à l’abri.

Le nid est fait de branchettes, haut dans un arbre touffu, souvent un conifère.

Il y a 4 espèces en Europe.

Autour des palombes (Accipiter gentilis)

Epervier d'Europe 2

Épervier d’Europe (Accipiter nisus)

2/Les Faucons (Falconidae)sont des rapaces petits ou moyens. Leurs ailes sont assez pointues. Ils volent rapidement et adroitement. La plupart capturent leurs proies en vol, parfois après un long piqué, rapide et vertigineux. La mandibule supérieure possède une dent latérale.

Il y a 12 espèces en Europe.

Faucon pélerin

Faucon pèlerin (Falco peregrinus)

Faucon gerfaut-Ekkerøy 11.08.2016

Faucon gerfaut (Falco rusticolus)

Faucon hobereau 2

Faucon hobereau (Falco subbuteo)

Faucon crécerelle 3

Faucon crécerelle (Falco tinnunculus)

3/Les Balbuzards (Pandionidae) sont spécialisés dans la pêche des poissons après avoir volé u-dessus de l’eau et piqué brusquement. Leurs pattes sont très puissantes.

Il y a 1 espèce en Europe.

Balbuzard pêcheur

Balbuzard pêcheur (Pandion haliaetus)

Sources :

Le guide ornitho

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