Tortue de Floride

Tortue de Floride

Identification : La Tortue de Floride (Trachemys scripta elegans) a des tâches rouges sur les tympans, des ornementations vertes, jaunes et noires sur le corps et la carapace qui est vert-brun et a tendance à s’estomper et à devenir d’un noir uniforme après un certain temps en milieu naturel. Son ventre est jaune avec des taches noires. Le mâle est plus petit que la femelle et il possède des griffes plus longues et courbées, et sa queue est plus longue et large.

Habitat : Elle peut s’adapter à toutes les zones d’eau douce ou saumâtre, mais préfère les eau calme, les plans d’eau larges, avec fonds meubles et une grande abondance de plantes aquatiques. Elle a besoin d’eau bien oxygénée pour l’hivernation.

Répartition géographique : Elle est originaire de l’est des États-Unis, entre les Appalaches et les Rocheuses et du nord-est du Mexique. Beaucoup de ces tortues ont été vendues en animalerie, puis relâchées dans la nature en partie à cause de la taille qu’elles peuvent atteindre (généralement 15 à 20 cm pour 2 ou 3kg, voire 30 à 40 cm). Elle a ainsi été introduite dans de nombreux pays, et menace les espèces locales comme la Cistude d’Europe.

Comportement : Elle s’aventure rarement à terre. Dès qu’il fait chaud elle aime prendre le soleil en surface, postée sur une branche ou un rocher.

Reproduction : Elle atteint la maturité sexuelle entre 3 et 8 ans. Les accouplements ont lieu dans l’eau entre mars et juin. Une 20aine d’œufs sont pondus dans un trou à terre dans une zone ensoleillée. Ils éclosent deux mois plus tard.

Régime : Au début de sa vie elle est carnivore, puis devient omnivore et opportuniste. Elle est très vorace et consomme des alevins, des larves d’amphibiens, des escargots et divers insectes. Plus grosse, elle s’attaque aux poissons (surtout morts ou blessés) et aux amphibiens.

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